Новый гибридный полимер может стать основой самовосстанавливающихся материалов, искусственных мускулов и многого другого

Нeкoвaлeнтныe связи мeнee сильны и при иx пoмoщи фoрмируeтся мягкий пoлимeр, кoтoрый зaпoлняeт прoмeжутки мeжду учaсткaми бoлee прoчнoгo мaтeриaлa.»Нoвый полимер имеет уникальную структуру с наноразмерными «отделениями», которые можно удалять и восстанавливать сколько угодно раз химическим путем» — рассказывает Сэмюэль Стапп, — «В некоторых отделениях содержится твердый полимер, другие заполняются мягким надмолекулярным материалом, который может быстро реагировать на изменения некоторых факторов окружающей среды. Ковалентные связи весьма сильны и за счет этого в центре формируется своего рода «ядро», поперечное сечение которого напоминает звезду с несколькими лучами. Кроме этого, одновременная полимеризация ковалентных и нековалентных связей позволяет молекулам разных типов сцепляться друг с другом, формируя цилиндрическую полимерную «нить», которая может иметь сколь угодно большую длину.Необычные свойства нового полимера открывают возможности реализации целого ряда новых технологий. Другие свойства нового полимера позволят создать на его основе новые самовосстанавливающиеся материалы, которые можно будет использовать в качестве защитных покрытий. А добавка к новому полимеру других материалов позволит превратить его в основу искусственных мускулов, сокращающихся под воздействием электричества, света, тепла и других видов энергии. Эти реакции позволят производить на основе таких полимеров изделия, обладающие возможностями и функциями, которые свойственны живым организмам».Надмолекулярная полимеризация действует как своего рода катализатор процесса ковалентной полимеризации, что позволяет получить материал с достаточно высоким значением молекулярной массы. Но, несмотря на постоянное развитие новых технологий, все основные полимерные материалы уже на протяжении почти столетия остаются практически неизменными по составу и по их другим свойствам. В результате, молекула одного полимера формируется за счет ковалентных химических связей, а вторая — за счет нековалентных связей. Этот прорыв в области наноинженерии открывает дорогу разработке множества новых технологий, начиная от самовосстанавливающихся материалов до искусственных мускулов.Процесс формирования гибридного полимера заключается в одновременной «сборке» мономеров, длинных молекул двух различных полимерных материалов.